Ferrol aspira a ser una Ciudad Libre de Hepatitis C en 2024. Con la aprobación en el Pleno del Ayuntamiento en el día de ayer de la adhesión a #hepCityFree, programa que lidera la Alianza para Eliminación de las Hepatitis Víricas en España, AEHVE, la ciudad da un paso más en el  objetivo eliminar esta infección viral crónica para la que no existe Vacuna. Ferrol se suma así a las ciudades de Sevilla, Valencia, Santander, Gijón, Granada, Vigo, Santiago de Compostela y Madrid en el objetivo de acelerar la eliminación de la hepatitis  C de acuerdo con los objetivos marcados por la OMS para los países desarrollados. Galicia es ya, de hecho, la Comunidad Autónoma con más ciudades adheridas a este movimiento. En opinión del Dr. Javier García-Samaniego, coordinador de la AEHVE, jefe de la Sección de Hepatología del H.U La Paz y jefe de Grupo del CIBERehd (Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas), el papel de las ciudades es fundamental para acelerar la eliminación de la enfermedad pues, con una alta densidad de población, no solo representan la mayor proporción de personas que viven con el virus de la hepatitis C, sino que se ha constatado que el riesgo y la vulnerabilidad a la infección y reinfecciones son, asimismo, mayores en el entorno urbano y los nuevos casos se concentran en sus barrios, áreas metropolitanas y colectivos más desfavorecidos. La iniciativa, que cuenta con la colaboración de las compañías biofarmacéuticas AbbVie y Gilead, se está desplegando en las diferentes ciudades que se sumen a la Red a través de Comités Locales integrados por administración local y autonómica, profesionales sanitarios, entidades comunitarias y ONGs, que diseñarán la hoja de ruta para avanzar en la eliminación en la ciudad. Según la Dra. Violeta Mauriz, médico adjunto del Servicio de Aparato de Digestivo del CHUF, que participa en el Comité Local de #hepcityfreeFerrol, la adhesión de la ciudad a esta iniciativa supondrá un beneficio importante para acercarnos a la eliminación de la Hepatitis C. Aun sin tener las competencias sanitarias, las ciudades tienen mucho que decir y aportar en el objetivo de la eliminación. En gran medida, el reto es de simplificación, integración y descentralización del diagnóstico y tratamiento de la hepatitis C, y por ello, los ayuntamientos, que son las administraciones más cercanas al ciudadano, pueden tener un papel muy relevante para llegar, desde los servicios comunitarios y junto a los agentes y ONGs que trabajan en la ciudad, a aquellos colectivos de riesgo que, o bien llegan tarde, o no llegan, al sistema sanitario. Desde el Complejo Hospitalario Universitario participarán en el proyecto otros miembros del Servicio de Aparato Digestivo que lidera el Dr. Javier Castro Alvariño, así como compañeros de otros servicios del centro implicados en el diagnóstico y tratamiento de estos pacientes, como los de Microbiología o Farmacia, Medicina Interna o la Unidad de Trasplante Abdominal, con la finalidad de lograr con éxito el objetivo planteado.  Desde que en abril de 2015 se pusiera en marcha el Plan Estratégico Nacional para el Abordaje de la Hepatitis C (PEAHC) en el Sistema Nacional de Salud (SNS) y hasta julio de 2021, se han tratado y curado con los nuevos medicamentos (antivirales de acción directa) más de 800 personas en el Área Sanitaria de Ferrol, de los más de 150.000 de toda España. Se estima, sin embargo, que en el área sanitaria quedan todavía un tercio de personas con infección activa por hepatitis C (alrededor de 20.000 en toda España) que no saben que la tienen. Estos pacientes no diagnosticados probablemente serán, además, descubiertos cuando su enfermedad les haya provocado otros problemas graves de salud como cáncer hepático, pues la hepatitis C es una enfermedad silente cuyos síntomas tardan años en aparecer. De hecho, según ha puesto de manifiesto un estudio reciente, uno de cada cinco nuevos diagnósticos de hepatitis C son de pacientes con enfermedad hepática avanzada. España tiene la oportunidad de hacer historia y convertirse en el primer país entre los desarrollados en acabar con un problema de salud pública como la hepatitis C. Pero para ganar esta batalla, necesitamos tomarnos realmente en serio las llamadas políticas de salud pública, es decir, debemos acompañar el tratamiento de todos los casos con otras actuaciones en materia de medición, prevención, diagnóstico temprano y atención a colectivos de riesgo, explica el doctor Javier García-Samaniego, que ha insistido en el papel clave de las ciudades en todo ello. García-Samaniego es uno de los integrantes del Comité de Expertos que está detrás de esta iniciativa: un comité en el que participan hepatólogos y especialistas en Salud Pública, Microbiología y Enfermedades Infecciosas, Adicciones y Atención Primaria, convencidos de la posición privilegiada de las ciudades para dar la batalla final contra la hepatitis C.